¿Detección anticipada? Sí… ¡hasta 20 años antes!

Detección temprana. Esas dos palabras encierran una gran diferencia en los resultados que tendrá cualquier tratamiento, más si hablamos de cáncer de mama. Por ello, científicos en todo el mundo buscan desarrollar distintas pruebas o mecanismos que permitan tener un diagnóstico más que oportuno: ¡con 20 años de anticipación
¿Cómo lo lograrían? Con un análisis de sangre que permitiría saber si una mujer tiene riesgo de desarrollar la enfermedad dos décadas antes de que se manifieste.
Al menos, eso es lo que indican resultados de una investigación que realizan científicos del Hospital Brigham y de Mujeres en Boston, así como de la Escuela Médica de Harvard, Estados Unidos. Ellos percibieron que las mujeres posmenopáusicas con altos niveles de ciertas hormonas tenían dos veces más riesgo de desarrollar cáncer de mama, y esos niveles hormonales pueden detectarse hasta 20 años antes.
El estudio se suma a otros más que buscan tener una prueba clínica, similar a la del antígeno prostático, que permita detectar la formación de células malignas.
De acuerdo con la investigación, las mujeres que estarían en riesgo de desarrollar cáncer de mama son aquellas que tienen altos niveles de estradiol, una hormona sexual femenina, de testosterona y una hormona secretada por las glándulas suprarrenales, la dehidroepiandrosterona (DHEA).
La nueva prueba se usará junto con otros factores de riesgo, como el historial familiar, para que estas mujeres tengan mejores probabilidades de recibir un diagnóstico y tratamiento adecuados para detectar la enfermedad en sus etapas más prematuras.
Para llegar a esa conclusión, el doctor Xuehong Zhang y su equipo analizaron los datos clínicos de alrededor de 800 mujeres que habían sido diagnosticadas con cáncer de mama entre 1989 y 2002; ellas habían participado en el Estudio de Salud de Enfermeras, un sondeo que se lleva a cabo desde hace varias décadas. Todas habían pasado ya la menopausia cuando el estudio comenzó en 1989 y ninguna había recibido terapia hormonal.
Los investigadores sometieron a las participantes a dos pruebas de sangre hormonales: una al inicio del estudio y otra al final, dos décadas después. También llevaron a cabo análisis de sangre en otras 1,600 pacientes del mismo estudio que no habían desarrollado cáncer de mama.
Posteriormente compararon los resultados de ambos grupos de participantes. Los resultados mostraron que las mujeres con los niveles más altos de las tres hormonas: estradiol, testosterona y DHEAS, tuvieron entre 50 y 107 % más probabilidades de desarrollar cáncer de mama que aquellas con los niveles más bajos. También se vio que las mujeres con los niveles hormonales más altos desarrollaron la forma más agresiva de la enfermedad, con recurrencia o muerte.
Al investigar si estos niveles altos de hormonas estaban vinculados a formas específicas de cáncer de mama, encontraron que sí.

Importante: Mi sugerencia es que platiques con tu especialista sobre este tema.

Una joven inventa un detector de tumores malignos

Su nombre es Brittany Wagner. Tiene 17 años. Es la ganadora del concurso anual Google Sciense Fair, que como premio incluye una beca de 50,000 dólares, y un viaje de 10 días a las Islas Galápagos. ¿La razón? Construyó una red neuronal basada en la nube con la capacidad de detectar el cáncer de mama
Su trabajo se basa en redes neuronales artificiales, que son programas de computación codificados para “pensar” al igual que un cerebro, y tienen la capacidad de detectar patrones complejos que mejoran su análisis a medida que procesa más y más datos.
“Lo que hice fue enseñar a la computadora cómo diagnosticar el cáncer de mama. Esto es realmente importante porque en la actualidad la forma menos invasiva de biopsia es en realidad la menos concluyente, razón por la que muchos médicos no la pueden utilizar. La detección temprana es muy importante y eso ese fue el enfoque principal de mi red neuronal”, dijo la adolescente estadounidense.
Brittany empezó a construir sus redes cuando estaba en séptimo grado y, según sus palabras, la inteligencia artificial la cautivó y la llevó a comprar un libro de programación para decidir qué era lo que quería hacer: una red con Java que fue enviada a la nube. Antes de darla a conocer, realizó siete millones de pruebas con el equipo, con una tasa del 99.1 % sensible a los distintos tipos de cáncer de mama. Su proyecto tiene una sensibilidad de hasta un 4.7% mejor que otro tipo de redes similares, aunque sigue en construcción en espera de más datos y experiencia. Brittany confía en que su trabajo sea utilizado en hospitales y, con el tiempo, pueda detectar otro tipo de cáncer.
Aquí un video (en inglés) de Brittany y su trabajo:

Estrenan unidad especializada en cáncer de mama en Toluca

El Estado de México estrenó este jueves la Unidad de Especialidad Médica en la Detección y Diagnóstico del Cáncer de Mama, en la que el gobierno invirtió 45 millones de pesos con la atención de apoyar a un universo de un millón de mujeres que habitan la región, de entre 40 y 69 años de edad.
La sede está ubicada en Toluca, capital del estado, y será conocida con las siglas UNEME-DEDICAM. Su inauguración ocurre a unas horas de que inicie la conmemoración del Día Mundial de la Concientización sobre el Cáncer de Mama, enfermedad que en México causó más de 5,000 muertes durante 2011.
En la unidad clínica se realizarán mamografías y biopsias, y ahí darán consulta 25 especialistas.
Eruviel Ávila, gobernador del Estado de México, insistió en su mensaje la necesidad de que las mujeres adopten la práctica de la autoexploración, dado que es una herramienta para detectar oportunamente la enfermedad. Ocho de cada 10 casos detectados a tiempo logran sanar, aseguró.

Una triple terapia contra el cáncer de mama metastásico

Una combinación de tres medicamentos parece retrasar el crecimiento de cáncer cerebral metastásico derivado de tumores de mama primarios en ratones, según un estudio publicado en la revista oficial de la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos (PNAS, por sus siglas en inglés). 
Según la investigación, los pacientes con cáncer metastático de mama HER2-positivo presenta un aumento del gen que codifica el receptor humano de crecimiento epidérmico factor 2 (HER2) y a menudo desarrolla metástasis cerebral, una complicación que suele tener un mal pronóstico y para la que apenas hay opciones de tratamiento.

Dos terapias
En el trabajo que se publica en PNAS y divulgado en España por diario ABC, se indica que el equipo de Rakesh Jain desarrolló un modelo de ratón con cáncer de mama HER2+ metastásico amplificado con cáncer de cerebro y han tratado a los animales con dos fármacos anti-HER2, de forma individual, o en combinación con un inhibidor del factor de crecimiento endotelial vascular del receptor-2 (VEGFR2), un factor implicado en la formación de los vasos sanguíneos, que es crítico para la progresión del cáncer de mama y sus metástasis.
Los investigadores han visto que una combinación del inhibidor de VEGFR con cualquiera de los fármacos anti-HER2 lograba un retraso sustancial en el crecimiento de tumores cerebrales uperior al uso de cualquier inhibidor solo; así, los datos mostraban que la supervivencia se triplicaba en comparación con animales control no tratados.

Mejor, tres fármacos
Los expertos de la Escuela de Salud de Harvard y del Hospital General de Massachusetts, en Boston, EU, fueron un paso más allá y analizaron la eficacia de los tres medicamentos juntos. Esta triple terapia multiplicó la supervivencia por cinco, cuando se comparaba con los controles, y la duplicó con relación a cualquiera de las combinaciones de dos fármacos.
Los autores atribuyen la eficacia de la triple terapia a la inhibición del crecimiento de los vasos sanguíneos. Según los investigadores, estos datos apoyan el desarrollo clínico de esta triple combinación para el tratamiento de las metástasis cerebrales en pacientes con cáncer de mama HER2 positivo.

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¿Cómo tratar a los pacientes con cáncer metastásico?

El tratamiento que actualmente reciben las pacientes con cáncer de mama metastásico se dirige, por un lado, a paliar la enfermedad y, por otro, tiene como objetivo hacerla crónica, dice la oncóloga Laura García Estevez.
Para ella, pensado en el paciente, lo más importante es conocer “cómo es el apellido del cáncer”, ya que de este dato dependerá el tratamiento. “Los tratamientos dependen de diferentes factores: si la paciente tiene síntomas, la carga tumoral, la localización de la metástasis y el ‘apellido’ del cáncer de mama, entre otros. En función de estos parámetros elegiremos la terapia más adecuada”.
Según García Estevez, coordinadora de la Unidad de Mama del Centro Integral Oncológico Clara Campal, lo más destacado en la investigación del cáncer de mama, es que se encuentra “a la cabeza con relación a la detección de dianas terapéuticas”, un factor que hace posible un tratamiento más individualizado del cáncer. “Gracias a la identificación de distintas dianas cada año salen nuevos fármacos dirigidos a tratar este tumor, mejorando la calidad de vida de las pacientes y en ocasiones mejorando la supervivencia”, añadió.
La especialista hizo un llamado a las mujeres con cáncer de mamá para que participen en estudios clínicos y eliminen el “tabú” que existe y que, finalmente, las lleva a sentirse “conejillos de indias”. “Es la única manera de avanzar en los ensayos clínicas”, dijo.
García Estevez participó en la presentación de la campaña Toca hablar, impulsada por el Grupo Español de Pacientes con Cáncer, y consideró importante que las pacientes hagan oír su voz.
Entre las iniciativas que busca Toca Hablar está el próximo lanzamiento de la página web www.tocahablar.es, donde se reunirá información básica del cáncer de mama metastásico y tratamientos, además de las actividades alrededor de la campaña, como seminarios online o jornadas informativa.

¿Qué se entiende por metástasis?
Es una invasión a órganos lejanos desde el sitio primario del cáncer; en el de mama estos órganos suelen ser pulmón, hígado, hueso y cerebro.

Importante: Mi sugerencia es que platiques con tu especialista sobre este tema.

¿La sobrepoblación de células fortalece a los tumores de mama?

La sobrepoblación de células cancerígenas en los tumores de mama impiden que se erradique por completo un cáncer avanzado, ya que cuando se ataca una población de células y se les elimina, hay otras dispuestas a repoblarlo, sugiere Marco Antonio Velasco Velázquez, del Laboratorio de Farmacología Molecular de la Facultad de Medicina de la UNAM. 
El investigador se ha dedicado al estudio de una subpoblación de células malignas y su relación con las células madre, o troncales, para determinar la situación de un paciente de acuerdo con la cantidad de células troncales, que dan al tumor un carácter más agresivo y menos susceptible a los tratamientos.
Según un comunicado de la UNAM, la investigación de Velasco Velázquez también se orienta hacia la posibilidad de advertir algún receptor que permita atacar las células troncales con fármacos y que ese tratamiento se sume a la terapia con que se ataca el tumor.
Para realizar este nuevo estudio, el investigador, quien fue acreedor al Fondo de Investigación para México en el área de Investigación Básica, que otorga el Instituto Científico Pfizer, analizará junto con su equipo la actividad bioquímica, metabólica y funcional de la subpoblación de células cancerosas, y serán comparadas con las células de otros tipos de carcinomas.
Velasco Velázquez indicó que el cáncer de mama es el que mayor incidencia tiene en el mundo, precisamente porque se trata de tumores sumamente agresivos y resistentes, sobre todo porque el diagnóstico se realiza en etapas muy avanzadas.
“Se conocen algunas rutas bioquímicas que definen a esta subpoblación celular, pero aún necesitamos identificar un mayor número de marcadores para diagnosticar cuál es el porcentaje de troncales en un tumor, y con base en eso, hacer un pronóstico para la paciente, así como para conocer cómo es que ellas presentan las características biológicas mencionadas: resistencia a la terapia, generación de nuevo del tumor y formación de metástasis”, señaló el especialista.
La mayor parte del estudio se realizará en el laboratorio del investigador de la Facultad de Medicina de la UNAM, “pero tenemos colaboraciones con la Universidad Thomas Jefferson en Filadelfia, Estados Unidos, donde se harán experimentos particulares de expresión de genes asociados al fenotipo troncal”, indicó Velasco Velázquez.
“Quizá en la parte ulterior del proyecto pudiéramos tratar de corroborar nuestros hallazgos en muestras de tumores obtenidos de humanos, y saber si lo que vemos en cultivo y animales se reproduce en pacientes, pero sería en la última parte”, dijo el investigador.

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Suma a su lucha el ‘estigma’ de la metástasis

María Luisa Leyre tiene 36 años y cuatro hijos. Es paciente de cáncer de mama mestastásico en los huesos. La enfermedad le fue detectada hace cinco años. Hoy, “vive al día”, disfrutando cada minuto compartiendo con su familia e informándose.
“La vida es maravillosa y hay que luchar por ella siempre. Desde el primer momento pensé que no podía perder ni un minuto de mi vida en lamentos”, relató durante la presentación de la campaña Toca hablar, impulsada por el Grupo Español de Pacientes con Cáncer. “El tiempo que estoy recorriendo es estupendo, todo el tiempo que pase es oportunidad para nuevos tratamientos, para ver crecer a mis niños y que ellos me vean a mi”. 
Desde 2008, María Luisa ha seguido un tratamiento hormonal, pero recientemente tuvo que suspenderlo porque le localizaron una lesión cancerosa en el hígado que la ha llevado, de nuevo, a la quimioterapia. Sin embargo, se muestra optimista y asegura que conoce perfectamente su enfermedad gracias a la información que le ha trasmitido su oncólogo, de quien va “de la mano”, tanto para sanarse como para luchar contra el “estigma” que representa la metástasis.
En información divulgada por EuropaPress.es, María Luisa dice que el acceso a la información es vital porque le ayuda a mejorar su calidad de vida, que por ahora es buena.
Durante el encuentro, la presidenta del grupo que lo organizó, Begoña Barragán, destacó que “ahora toca hablar a los pacientes de cáncer de mama metastásico. Necesitan información y recursos adaptados a su situación”. Por este motivo, desacó que la campaña que este miércoles pusieron en marcha “tratará de llenar ese vacío y concientizar a la sociedad sobre la realidad que viven los afectados”.

¿Qué se entiende por metástasis?
Es una invasión a órganos lejanos desde el sitio primario del cáncer; en el de mama estos órganos suelen ser pulmón, hígado, hueso y cerebro.

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Cuando deseamos que dé resultado el ‘ingenio del mexicano’

Físicos del Instituto Politécnico Nacional desarrollan un sistema para mejorar las imágenes de Rayos X, lo que se traduciría en una mayor eficiencia en la detección del cáncer de mama. Los científicos forman para del Centro de Investigación y de Estudios Avanzados (Cinvestav) y utilizan tecnología desarrollada originalmente para el proyecto Alice del Gran Colisionador de Hadrones en el CERN (Organización Europea para la Investigación Nuclear por sus siglas en inglés).
“En Alice hemos diseñado y construido detectores y esos detectores han sido útiles en otras áreas, no solamente para la física experimental de Altas Energías, sino que tienen otras aplicaciones como la medicina”, señaló Gerardo Herrera Corral, miembro de la Academia Mexicana de Ciencias y cabeza del laboratorio de Física Médica en el que se desarrolla el proyecto, durante una entrevista con medios nacionales.
“Con el detector de silicio -el desarrollado para Alice y que tomaron como prueba- y con un tubo de Rayos X, que le llamamos Microfocus, obtuvimos imágenes de una biopsia de mama en las que se pueden observar microcalcificaciones; estas son la preocupación de los médicos porque, eventualmente, pueden desarrollarse en tumores, que pueden ser malignos o benignos y acabar como un cáncer de mama”, explicó.
En su laboratorio se concentran los que probablemente son “los mejores sistemas de este tipo para Rayos X en México y Latinoamérica”. Dentro de la sala se encuentra un sistema llamado SAXS (Small-Angle X-Ray Scattering), que se utiliza para poder estudiar muestras coloides, es decir, materia condensada suave en los sistemas biológicos. El SAXS “se ha venido montando a lo largo de siete años, es un sistema más o menos complejo, está completo y ya está calibrado el equipo”, indicó.
Otro sistema que está más orientado a la parte médica, y que también es parte del laboratorio, es el Microfocus. Este tubo genera Rayos X que se dirigen a un blanco: “la idea es colocar muestras biológicas, por ejemplo, biopsias de mama; utilizamos el Microfocus y nuestros detectores para analizar las muestras, para tratar de mejorar la calidad de las imágenes y de reducir las dosis (de radiación a las que se someten las pacientes) con el objeto de desarrollar nuevas tecnologías de mamografía“.

La cirugía oncoestética ‘salva’ 90 % de los senos

¡Qué gusto saber! -sobre todo después de haber pasado por una mastectomía-, que el 90 % de las mujeres que son sometidas a una cirugía por cáncer de mama logra conservar sus senos ‘intactos’, gracias a los avances en el tratamiento de la enfermedad y de los procedimientos oncoestéticos.
Así lo consideran especialistas de la Clínica Ruber, que es el llamado “hospital real” porque ahí se atiende la realeza, los millonarios, los famosos y demás protagonistas de España, entrevistados por europapress.es.
Antonio Sierra, coordinador de la Unidad de Mama de la clínica, lamenta que una de cada 10 mujeres en el mundo (una de cada ocho en países como México) padecerá cáncer de mama, cuya detección temprana en fundamental para lograr buenos resultados en el tratamiento.
Explicó que a partir del diagnóstico, puede optarse por biopsias radioguiadas, que son una técnica utilizada por el radiólogo para localizar lesiones incipientes no palpables, biopsiarlas y analizarlas. Posteriormente, el cirujano realiza una pequeña incisión alrededor de la areola del seno, lo que garantiza un resultado positivo tanto en el ámbito médico como estético.
Para aquellas pacientes que están en ese pequeño porcentaje en el que es necesario amputar la mama (o sea, lo que fue mi caso), los avances hacen posible que la reconstrucción se realice de forma inmediata mediante la prótesis expansora o la propia grasa de la paciente inyectada en la mama con células madre. (Esto ya no fue mi caso, porque a un año de la mastectomía aún no me reconstruyo).
Los progresos en esta área han propiciado la aparición de herramientas como el mamma print u oncotype, que permite a los especialistas determinar con precisión la gravedad del carcinoma detectado en una mujer con cáncer de mama y evaluar si es necesaria la quimioterapia.
En este sentido, este experto asegura que, mediante los estudios de los perfiles de expresión genómica, se puede evitar el 20 % de los tratamientos de quimioterapia a los que antes se les hubiera dado luz verde.
Las novedades en el área oncológica también han llegado a las técnicas de radioterapia. Así, en la actualidad, en el caso de tumores de determinadas características, es posible utilizar métodos con menos efectos secundarios como mammosite, que es una técnica para aplicar la irradiación parcial de la mama.

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La ruta metastásica del cáncer de mama apunta al pulmón

Un grupo del Centro de Investigación del Cáncer ha descubierto una nueva vía de señalización que condiciona el crecimiento de tumores de mama y su diseminación metastática hacia el pulmón.
Los investigadores descubrieron seis proteínas que actúan coordinadamente para favorecer el crecimiento del tumor primario y etapas específicas de la diseminación metastática de las células tumorales hacia el pulmón, según un estudio publicado en Science Signalling.
Por este motivo, la eliminación de estas proteínas en células de cáncer de mama disminuye el crecimiento del tumor primario y suprime las metástasis hacia el pulmón, lo que indica que son potenciales dianas terapéuticas.
10digital.com publicó que además, el estudio ha identificado una “huella o firma genética” presente en células de cáncer de mama que permite predecir la evolución de este tipo de tumor en pacientes, posibles recurrencias de la enfermedad y la probabilidad de que se desarrollen metástasis pulmonares durante su evolución.
Los investigadores inactivaron genéticamente en modelos animales el gen que codifica la proteína Vav3, frecuentemente enriquecido en muestras tumorales de cáncer de mama, e hicieron lo mismo con otro muy relacionado, Vav2, para comprobar si tenían papeles relevantes en este tipo de tumor. Los estudios indicaron que Vav2 y Vav3 actuaban coordinadamente en el crecimiento del tumor de mama primario y eran críticos para la formación de metástasis.
El estudio subsecuente de las células que carecían de expresión permitió revelar que estas proteínas son esenciales para la expresión de un vasto programa transcripcional en las células de cáncer de mama.
El siguiente paso consistió en averiguar si esta “firma genética” prometastática podía tener interés desde un punto de vista terapéutico o de diagnóstico clínico. Para el primer objetivo, el equipo seleccionó genes pertenecientes a esa “firma genética” que codifican moléculas con potencial terapéutico, es decir, que pudiesen ser inhibidas por métodos clásicos como fármacos, anticuerpos o microRNAs en esta enfermedad.
En esta fase de la investigación los científicos descubrieron que, además de las proteínas Vav2 y Vav3, existían otras cuatro (Ilk, Inhibina betaA, ciclooxigenasa 2 y Tacstd2) que cuando se inhibían genéticamente disminuían el crecimiento del tumor primario y eliminaban por completo las metástasis del cáncer de mama al pulmón.
Según el estudio, la inhibición de estas seis proteínas, individualmente o de manera combinada, podrían utilizarse en un futuro como dianas terapéuticas.

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